26 Νοεμβρίου 2022

Ένα πράγμα συμβαίνει στο βελγικό πρωτάθλημα ποδοσφαίρου

1 min read
Ένα πράγμα συμβαίνει στο βελγικό πρωτάθλημα ποδοσφαίρου

Η Union, μια μικρή ομάδα από τις Βρυξέλλες με μεγάλη ιστορία, κινδυνεύει να κατακτήσει τον εθνικό τίτλο ως πρόσφατα ανέβηκε 87 χρόνια μετά την τελευταία φορά

Φόρτωση προγράμματος αναπαραγωγής

Υπάρχει ένα πρωτάθλημα ποδοσφαίρου στην Ευρώπη που έχει γίνει ένα είδος εργαστηρίου εδώ και μερικά χρόνια. Σχεδόν σε όλα τα επίπεδα του βελγικού ποδοσφαίρου, μπορούν να βρεθούν δεκάδες ξένα ακίνητα, ακόμα και στα πιο μικρά και άγνωστα σημεία. Στο Eupen, για παράδειγμα, υπάρχει μια δορυφορική ομάδα από το Κατάρ. Στο Tubize – 20.000 κάτοικοι στην ύπαιθρο νότια των Βρυξελλών – υπήρχε μια ομάδα της Νότιας Κορέας που είχε κάνει ένα ριάλιτι με την τοπική ομάδα. Και πάλι: στη Lierse υπάρχουν Αιγύπτιοι επενδυτές, το Kortrijk ανήκει σε Μαλαισιανό, το Mouscron ανήκε σε Ισραηλινό εισαγγελέα, ενώ η δεύτερη ομάδα από την Μπριζ ανήκει στον Ρώσο δισεκατομμυριούχο Dmitry Rybolovlev, ο οποίος την έκανε παράρτημα του Μονακό.

Στο Saint-Gilles, έναν δήμο που ανήκει στη μητροπολιτική περιοχή των Βρυξελλών, η τοπική ομάδα είναι γερμανικής ιδιοκτησίας, αλλά από το 2018 ανήκει σε δύο Βρετανούς επενδυτές, τον Tony Bloom και τον Alex Muzio. Ο διάσημος από τους δύο είναι ο πρώτος: ο Μπλουμ, επενδυτής ακινήτων, διάσημος επαγγελματίας τζογαδόρος -με το παρατσούκλι «η σαύρα» – και νυν ιδιοκτήτης της ποδοσφαιρικής ομάδας Μπράιτον, η οποία έχει επανέλθει οριστικά στην Πρέμιερ Λιγκ μετά από χρόνια απουσίας. . Με τον Μπλουμ να είναι απασχολημένος με τη διαχείριση της Μπράιτον, ο Μούτσιο, στενός συνεργάτης, ακολουθεί την Ουνιόν Σεν-Γιλουάζ σε καθημερινή βάση.

Στο Βέλγιο, οι δυο τους έχουν αναπαράγει τις αναλυτικές μεθόδους στις οποίες βασίζεται η τύχη του Μπράιτον, αλλά με όλη την ελευθερία που δίνει μια μικρότερη πραγματικότητα και σε ένα πλαίσιο όπου παρόμοιες προσεγγίσεις είναι πιο ανεξερεύνητες. Σε λιγότερο από τέσσερα χρόνια, ο Bloom και ο Muzio έχουν ανατρέψει το τοπικό πρωτάθλημα και τώρα κινδυνεύουν να κερδίσουν τον εθνικό τίτλο, όπως πρόσφατα προβιβάστηκαν, με μια ομάδα δεύτερης επιλογής να παίζει στη μέση ενός δάσους, και που κανείς δεν είχε χρόνο να δει ερχεται..

Η ελκυστικότητα του βελγικού πρωταθλήματος ευνοήθηκε αρχικά από την επιτυχία του ποδοσφαιρικού του κινήματος, με την εθνική ανδρών που μετά από μια βαθιά και σχετικά σύντομη μεταρρύθμιση του συστήματος πήγε από τη μετριότητα στη δεύτερη θέση της παγκόσμιας κατάταξης, ενώ προηγήθηκε μόνο η Βραζιλία. Υπάρχουν όμως και άλλα οφέλη. Το πρωτάθλημα είναι μικρό και λίγο έξω από τα μεγάλα κέντρα οι ομάδες είναι φτηνές. Υπάρχουν πολύ προσιτές φορολογικές ελαφρύνσεις για τους επενδυτές και οι κανόνες για την εγγραφή ξένων παικτών είναι πολύ πιο χαλαροί από ό,τι σε άλλα πρωταθλήματα, γι’ αυτό και οι λεγόμενες ποδοσφαιρικές χρονομερίδες εκμεταλλεύονται το Βέλγιο για να διευκολύνουν την ενσωμάτωση παικτών εκτός ΕΕ στην Ευρώπη.

Όλα αυτά έχουν κάνει το βελγικό πρωτάθλημα εργαστήριο, με όλες τις συνέπειες της υπόθεσης. Οι σύλλογοι έχουν γίνει πιο σταθεροί, ενδιαφέροντες και ανταγωνιστικοί κατά μέσο όρο, αλλά η δυσαρέσκεια μεταξύ των φιλάθλων είναι ευρέως διαδεδομένη – ειδικά στις μικρές πόλεις – και τα ξένα ακίνητα λειτουργούν συχνά στα όρια των κανονισμών. Αυτή είναι η περίπτωση της Μουσκρόν, που αγοράστηκε το 2015 από τον Ισραηλινό εισαγγελέα Πίνι Ζαχάβι , την οποία η FIFA απέσυρε μετά από ένα χρόνο, απαγορεύοντας στους εισαγγελείς να έχουν μετοχές ή διοικητικές θέσεις σε επαγγελματικούς συλλόγους.

Η Union Saint-Gilloise είναι μια διαφορετική περίπτωση. Μπορεί να συγκριθεί με την Pro Vercelli, η οποία στην Ιταλία κέρδισε επτά Scudetti στις αρχές του εικοστού αιώνα μόνο για να ξεπεραστεί από τις ομάδες των μεγάλων σέντερ και να παραμείνει περιορισμένη στα μικρά πρωταθλήματα, με μερικές σύντομες εμφανίσεις στη Serie B. L’Union στο αρχές του εικοστού αιώνα.η εθνική ομάδα κέρδισε έντεκα, γι’ αυτό φοράει ένα αστέρι στη φανέλα του. Από τη δεύτερη μεταπολεμική περίοδο, ενώ συνέχιζε να επιστρέφει κατά καιρούς στην πρώτη κατηγορία, σταδιακά μειώθηκε μέχρι να φτάσει στην Δ’ εθνική σειρά, κάτω από τους ημιεπαγγελματίες.

Όταν έφτασαν οι Βρετανοί επενδυτές, ο σύλλογος έλειπε από την πρώτη κατηγορία εδώ και 45 χρόνια. Το ενδιαφέρον τους τράβηξε ένα αμελητέο κόστος, η παρουσία μιας στέρεης βάσης φιλάθλων και από το πώς τελικά ήταν μια ομάδα από τις Βρυξέλλες, άρα μπήκε σε μια περιοχή που κατοικείται από πάνω από ένα εκατομμύριο ανθρώπους. Η Ένωση διατήρησε επίσης ένα στυλ του εικοστού αιώνα, που αντιπροσωπεύεται καλά από το μέρος όπου παίζει: το στάδιο Joseph Marien , που χτίστηκε το 1919 μέσα στο χαρακτηριστικό πάρκο Duden, του οποίου η κύρια εξέδρα από τοιχοποιία αναφέρεται ως πολιτιστική κληρονομιά της πόλης.

Ο Muzio είπε πρόσφατα στον βρετανικό Τύπο: «Ένας από τους λόγους για τους οποίους δεν αγοράσαμε στη Γαλλία, την Ιταλία ή την Ισπανία ήταν επειδή θέλαμε να προσπαθήσουμε και να κερδίσουμε. Δεν ήταν μόνο η δημιουργία αξίας. Η επένδυση έπρεπε επίσης να μας διασκεδάσει». Υποδεχόμενος από έναν συγκεκριμένο ενθουσιασμό, ο νέος ιδιοκτήτης άρχισε αμέσως να βάζει το χέρι του στην οργάνωση του συλλόγου, ξεκινώντας από τις ομάδες νέων και πάνω από όλα το σύστημα προσλήψεων, ήδη ένα δυνατό σημείο της Μπράιτον. Για να συντονίσει το αθλητικό κομμάτι ήταν ένας Ιρλανδός, ο Chris O’Loughlin, ο οποίος στο παρελθόν είχε κάνει περιοδεία στα μισά παγκόσμια πρωταθλήματα, από την Αυστραλία μέχρι τη Νότια Αφρική.

Ως πρόδρομοι ενός ποδοσφαίρου σχεδιασμένου με μεθόδους στατιστικής ανάλυσης και καινοτόμες στρατηγικές, άρχισαν να αποκαθιστούν την ομάδα βασιζόμενοι σε δεδομένα. Πριν από την αγορά σχεδόν κάθε παίκτη που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην ομάδα, είχε προηγηθεί περίπου ένας χρόνος αξιολογήσεων σε μια διαδικασία που ξεκινά από τα αιτήματα του προπονητή, Felice Mazzù, γιου ενός Ιταλού ανθρακωρύχου που μετανάστευσε στο Βέλγιο στα μέσα του εικοστού αιώνα. Τα απαιτούμενα προφίλ αναζητούνται στη βάση δεδομένων και φιλτράρονται σύμφωνα με τα χαρακτηριστικά και τα όρια που επιβάλλει ο προϋπολογισμός. Στη συνέχεια φτάνουμε σε ένα στάδιο στο οποίο προσπαθούμε να καταλάβουμε εάν τα προφίλ που βρέθηκαν μπορούν να ενσωματωθούν στην ήδη υπάρχουσα ομάδα, ακολουθώντας μια φιλοσοφία που έγινε διάσημη από την εθνική ομάδα ράγκμπι της Νέας Ζηλανδίας, οι All Blacks , και συνοψίστηκε με το επιβλητικό σύνθημα ” όχι τραμπούκους».

“Μπορεί να φαίνεται λίγο υπερβολικό – εξήγησε ο Muzio στον Independent – αλλά είναι μόνο για να βεβαιωθώ ότι είναι καλά παιδιά”. Δεδομένου ότι το επίπεδο του πρωταθλήματος το επιτρέπει και το περιορισμένο μπάτζετ το υπαγορεύει, η αναζήτηση παικτών για την Ένωση επικεντρώνεται στα ξένα πρωταθλήματα λιγότερο ακολουθούμενα από άλλες ομάδες. Μεταξύ cross-data, προσωπικών αξιολογήσεων και αναζητήσεων στα πιο άγνωστα πρωταθλήματα, μέσα σε λίγα χρόνια χτίστηκε μια ομάδα φαινομενικά δεύτερων επιλογών που πέρυσι προβιβάστηκε στην πρώτη κατηγορία με 18 βαθμούς διαφορά από τη δεύτερη και τώρα στην πρώτη. διαίρεση ξεπερνά κάθε προσδοκία.

Αρχηγός είναι ο Τέντι Τέουμα, είκοσι μία συμμετοχές με την εθνική Μάλτας, που έπαιξε στα ημιεπαγγελματικά πρωταθλήματα Γαλλίας πριν από τέσσερα χρόνια. Ο πρώτος σκόρερ, Ντενίζ Ουντάβ, είναι ένας Τούρκος που μεγάλωσε στη Γερμανία, που βρέθηκε στο τρίτο γερμανικό πρωτάθλημα. Ο άλλος πρώτος σκόρερ, ο Βέλγος Dante Vanzeir, είναι απόρριψη της Γκενκ. Ο Δανός μέσος Κάσπερ Νίλσεν αγοράστηκε το 2019 για μισό εκατομμύριο ευρώ και τώρα αξίζει τουλάχιστον πέντε. Στην άμυνα, ο Christian Burgess προσελήφθη δωρεάν όταν έληξε το συμβόλαιό του με την Portsmouth, το τρίτο αγγλικό πρωτάθλημα. Υπάρχει επίσης ένας Ιταλός, ο Lorenzo Paolucci, ένας εικοσιπεντάχρονος επιθετικός μέσος που χρησιμοποιήθηκε ως εφεδρικός, γνωστός για την απόδοσή του στη Serie C με τη Monopoli μεταξύ 2020 και 2021.

Εκμεταλλευόμενη τις ταυτόχρονες δύσκολες περιόδους στις οποίες βρίσκονται η Άντερλεχτ, η Γκενκ, η Σταντάρ Λιέγης και η Γάνδη -μαζί με την Κλαμπ Μπριζ τις πιο σημαντικές ομάδες της χώρας- τη φετινή σεζόν η Ένωση δεν σταμάτησε στον στόχο της μονιμότητας και έφτασε να κερδίσει 27 αγώνες. των 34 στην κανονική περίοδο, που τελείωσε πέντε βαθμούς περισσότερους από την υπερασπιστή της πρωταθλήτριας Μπριζ. Έχει την καλύτερη επίθεση, την καλύτερη άμυνα, τον μεγαλύτερο αριθμό αγώνων που ολοκληρώθηκαν χωρίς να δεχτεί γκολ, τον μεγαλύτερο αριθμό εκτός έδρας νίκες και έχει την πρώτη θέση από την 11η αγωνιστική.

Το βελγικό πρωτάθλημα λειτουργεί διαφορετικά από τα άλλα: λίγο όπως στα αμερικανικά αθλήματα υπάρχει μια κανονική περίοδος που τελειώνει τον Απρίλιο και οι τέσσερις πρώτοι που ταξινομούνται πηγαίνουν στα πλέι οφ, όπου οι βαθμοί που έχουν κερδίσει προηγουμένως μειώνονται στο μισό και τα γκολ που σημειώνονται και υποφέρονται μηδενίζονται. . Απολαμβάνοντας το πλεονέκτημα που έχει συσσωρεύσει τους τελευταίους μήνες, η Union βρέθηκε στην κορυφή με πλεονέκτημα τριών πόντων έναντι της Μπριζ και τώρα το διατηρεί. Την πρώτη αγωνιστική των πλέι οφ , κέρδισε την Άντερλεχτ για τρίτη φορά αυτή τη σεζόν. Εάν διατηρήσει το προβάδισμα στις πέντε μέρες που μένουν, θα επιστρέψει στην κατάκτηση του εθνικού τίτλου 87 χρόνια μετά την τελευταία φορά.